Estufa de pellets o de leña: ¿Qué me compensa más?

Calentando tu casa con madera o pellets

Lo primero que debe preguntarse antes de considerar una estufa de leña o de pellets es: ¿por qué estoy haciendo esto? ¿Para ahorrar dinero? ¿Para volverse ecológico? ¿Para tener una fuente de calefacción fuera de la red?

Todas estas cosas son posibles, pero la forma en que responda estas preguntas determinará qué fuente de combustible y tipo de estufa es la adecuada para usted, pero ¿Han avanzado las estufas de leña y de pellets?

Las estufas de leña y de pellets han avanzado mucho en un tiempo relativamente corto.

Usted puede tener una imagen en su cabeza de las estufas de hierro fundido de leña usadas durante la crisis energética de los años 70 – sucias, ineficientes, y a menudo feas y de tamaño excesivo.

Además, las estufas de leña a menudo se basaban únicamente en el calor radiante no regulado para calentar una casa, lo que significa que la habitación que contiene su estufa se convertiría en una sauna, mientras que el resto de su casa se sentía como un palacio de hielo. Pero esos días ya pasaron.

Las estufas de leña y de pellets modernas son mucho más eficientes y queman mucho más caliente y limpio.

Vienen como unidades independientes que se pueden colocar en un hogar resistente al calor o se pueden insertar convenientemente en una chimenea existente.

Pueden quemar menos combustible durante más tiempo, lo que reduce tanto el costo del combustible como el número de veces que la unidad necesita ser reabastecida en un día.

En resumen, las estufas de leña y de pellets son algo más que una alternativa al petróleo o al gas, son unidades que ahorran costes, respetan el medio ambiente y son fáciles de usar – una comodidad moderna y tan justificable (si no más) como cualquier otro aparato.

Voy a ahorrar dinero con una estufa de leña o pellets

La primera pregunta que todo el mundo se hace – a menudo incluso antes de saber cómo funcionan estas estufas – es cuánto dinero voy a ahorrar, y cuánto tiempo pasará antes de que vea un retorno de mi inversión.

La respuesta es: depende. ¿Qué tan bien aislada está su casa? ¿El diseño permite que el aire caliente fluya fácilmente de una habitación a otra? ¿Está planeando complementar su calefacción de gasóleo o de gas, o reemplazarla? ¿Está cerca de un distribuidor de pellets o madera que pueda ofrecerle un buen precio en combustible?

Hay demasiadas preguntas antes de que alguien pueda responder razonablemente a la pregunta sobre el dinero. Busque un distribuidor de estufas de buena reputación en su área y pídale que vaya a su casa para que le hagan una tasación.

Mientras tanto, esto puede ayudar:

El calor de la leña y de los pellets se considera, en promedio, 6 veces más barato que el del petróleo o el gas.

El Gobierno de los EE.UU. ofrece un crédito fiscal ecológico de hasta el 30% del costo de su estufa si tiene una calificación de eficiencia del 75%.

Las estufas de leña o de pellets y los insertos tienden a ser atractivos para los compradores de vivienda, por lo que aunque una estufa no aumente la tasación oficial de su vivienda (aunque, en algunos casos, puede hacerlo), sí puede inclinar la balanza o ayudar a calentar cualquier puja.

¿Qué son las estufas de pellets?

estufas de pellets

Pellets listos para poner en la estufa

Si está buscando una forma alternativa de calefacción regulada, controlada por termostato, relativamente verde y fácil de usar, entonces las estufas de pellets son una excelente opción.

Y si usted tiene alguna idea preconcebida sobre su apariencia o funcionalidad, debe saber que estas unidades han avanzado mucho en la última década más o menos.

Una estufa de pellets funciona alimentando automáticamente combustibles de biomasa (pellets llenos de combustible, materiales orgánicos) en una cámara de combustión autoencendida, alimentando esa llama con un ventilador, y luego soplando ese calor a través de un respiradero externo.

Mientras que el cuerpo de las estufas de pellets se calientan, no se calientan como las estufas de leña y, por lo tanto, no dependen del calor radiante para calentar su hogar.

Beneficios de una estufa de pellets

  • Fácil de usar: simplemente coloque una bolsa de pellets en la tolva, enciéndala y váyase durante 4-12 horas, dependiendo del tamaño de la tolva (la caja en la parte posterior que sostiene los pellets) y de cuánto calor está tratando de crear.
  • Regulación automática del calor: un termostato llega muy lejos, especialmente si sólo se trata de calentar un par de habitaciones o una casa pequeña. Ajústelo a 70 grados y deje que la unidad haga el resto del trabajo.
  • Quemadura limpia: asumiendo que está usando pellets secos hechos con ingredientes de calidad, su estufa de pellets debería quemarse lo suficientemente caliente como para mantenerse relativamente limpia, y el resultado se considera neutro en cuanto a emisiones de carbono. Encontrar pellets de calidad puede ser una tarea difícil, dependiendo de su ubicación. No confíe en Lowes ni en Home Depot – busque un distribuidor de estufas de pellets y pídales que identifiquen a un distribuidor de pellets de calidad en su área.

Desventajas de una estufa de pellets

  • Electricidad: Debido a que utilizan un termostato, una alimentación automática y un par de ventiladores, su estufa de pellets va a necesitar electricidad. Esto no quiere decir que no va a necesitar electricidad para su estufa de leña (dependiendo del modelo), pero si está buscando una alternativa de calefacción “fuera de la red”, las estufas de pellets no son una opción.
  • Es más probable que se rompa: Hay muchas piezas de trabajo en una estufa de pellets, y cada pieza de trabajo aumenta la probabilidad de mal funcionamiento. Incluso si usted está utilizando una marca de renombre, de primera línea, es más probable que tenga que reemplazar las piezas de una estufa de pellets que de una estufa de leña.
  • Buscando perdigones: Esto puede ser una gran molestia. Es probable que pueda encontrar leña para quemar en su área, ya sea a través de un vendedor o cortando y secando la suya propia. Los pellets tienen que ser comprados, y tienen que ser de cierta calidad o cubrirán todas esas partes quebradizas con creosota. Asegúrese de que puede comprar pellets en su área, o incluso que se los entreguen, antes de considerar la compra de una estufa de pellets.

Si está buscando una alternativa más ecológica, considere cuánta energía se necesita para crear, empaquetar y enviar pellets, y cuán fácil es encontrar y vender madera. Incluso si las estufas de pellets fueran más verdes que las estufas de leña (lo cual algunos dicen que es así), usted todavía tiene que considerar la energía y el costo de conseguir ese combustible para usted.

Sin embargo, si, digamos, usted tiene una familia joven, y está buscando una alternativa más conveniente que no sea tan peligrosa al tacto como las estufas de leña, entonces las estufas de pellets podrían ser adecuadas para usted.

¿Es la quema de madera o de pellets perjudicial para el medio ambiente?

No. O sí.

Dependiendo de a quién le preguntes. Los modelos más recientes de estufas de leña y de pellets se consideran de combustión limpia; en otras palabras, se queman tan caliente que se consume más del 92% del combustible, lo que reduce la densidad de las partículas que se vierten a niveles casi insignificantes.

Sin embargo, si usted tiene una estufa más vieja, lo más probable es que no utilice esta tecnología de combustión limpia, y probablemente dispara nubes grandes y ondulantes de humo negro desde su chimenea. Como puede imaginar, esto NO es bueno para el medio ambiente.

La nueva tecnología se considera tan limpia que algunos países, como Noruega, tienen programas gubernamentales para reemplazar las estufas viejas por modelos más nuevos y más limpios. Y, como se mencionó anteriormente, los propietarios de viviendas en los EE.UU. pueden obtener un crédito fiscal ecológico de hasta el 30% del precio de su estufa de leña o pellets, asumiendo que tiene un índice de eficiencia del 75% o superior.

¿Son las estufas de leña y de pellets mejores que las de gas?

Las estufas de gas y las chimeneas son increíblemente convenientes, y a veces la cantidad mínima de calor que pueden ofrecer es todo lo que usted realmente necesita para complementar su sistema de calefacción estándar. Pero tenga en cuenta dos cosas:

Las estufas de gas o los insertos para chimeneas no le proporcionarán una cantidad significativa de calor, al menos en comparación con el calor proporcionado por una estufa de leña o de pellets.

Las chimeneas de gas se utilizan generalmente para decoración o conveniencia. En ese sentido, sí, son mejores que las estufas de leña o de pellets, pero no son una fuente de calefacción eficiente, sostenible o remotamente ecológica.

¿Qué más debo saber?

Para empezar, las estufas de leña y de pellets son divertidas. Hay una satisfacción al crear su propio calor, y hay algo emocionalmente cálido en tener un incendio en su casa.

Pero, no obstante, las estufas requieren mantenimiento. Necesita mantener su estufa limpia y bien mantenida y asegurarse de que el negocio que le vendió su estufa salga para un mantenimiento regular (aproximadamente una vez al año).

Los insertos para chimeneas son más convenientes que las estufas independientes en muchos sentidos, pero principalmente porque usted ya tiene un conducto de humos por el que puede pasar la tubería – no se necesita una construcción real. Las estufas independientes se van a tener que ventilar a través de su techo, o con algunas estufas de pellets, horizontalmente a través de una pared.

Finalmente, no compre una estufa a través de una ferretería o en línea, cómprela en una tienda local. Encuentre a alguien que pueda darle servicio a su estufa, conseguirle piezas cuando las necesite, o por lo menos ayudarle a resolver problemas. Usted está haciendo una inversión, y esa inversión vale más cuando se trata de un equipo de su lado.